为什么多元化的董事会对企业至关重要?

尽管新加坡具有多元化的劳动力和庞大的人才库,但是新加坡的董事会仍然主要是男性主导的、单一种族的壁垒。这使得新加坡在公司领导者的多样化方面落后于很多亚洲和全球其它地区的公司。

根据新加坡国立大学商学院合著的第四个《新加坡董事会多元化年度报告》,新加坡上市公司的董事会中仅有7.7%的董事会可能符合多元化的标准。

但越来越多的证据表明,多元化是提升商业表现的一个关键因素。

的确,本报告显示:与那些不满足多元化标准的董事会的业绩相比,满足多元化标准的董事会的表现要高出近5倍。

在分析新加坡交易所(以下简称”新交所”)上市公司的董事会时,本研究首次将年龄、种族构成和性别包含在研究范围内。

本报告是由新加坡国立大学商学院治理、机构和组织(以下简称”CGIO”)中心和新加坡妇女组织理事会的下属机构BoardAgender于2011年联合推出的合作项目。该项目得到新交所、瑞士联合银行和特许公认会计师公会的支持。

本报告的作者之一新加坡国立大学商学院Qian Meijun博士说道: “我们想要传递的信息体现在数据当中。这些数据不言而喻地显示了多样化对商业结果的影响。”

“新加坡本身就是一个多元化社会。我们有多元化的种族和大量有才华的女性员工。但是,在大多数情况下,很多公司的董事会中并没有反映出这个比率。”

她说,这些结果并不是特别出人意料,因为越来越多的研究表明,多元化与商业表现的提升密切相关。

本研究调查了676家新交所上市公司的公开数据。多元化标准包括:至少有两个种族的两个性别在至少两届董事会中担任代表。

如果只看性别代表的话,新加坡董事会的女性代表比例从2013年的7.9%小幅升至2014年的8.3%。就这一比例而言,新加坡仍然远远落后于香港、马来西亚、印度尼西亚和中国等本地区其它国家。

报告称,依此速度,新加坡将于2030年实现可以与其它发达国家媲美的女性董事的比例——15%。

商业效益

本报告显示,过半数(56%)的新加坡上市公司董事会由清一色的男性组成。与此同时,本研究的数据库中的女性董事数目仅比去年增加8位(今年343名,去年335名)。

因为研究范围增加了年龄和种族,更多实证证据显示,拥有多样化董事会的企业可以获得商业效益。

比如,本研究表明,性别多元化的董事会的资产回报率(ROA)为3.3%,非性别多元化的董事会的资产回报率为仅为0.3%。同样,年龄多元化的董事会的资产回报率为3.3%,非年龄多元化的董事会的资产回报率为0.6%。种族多元化的董事会的资产回报率为2.9%,非种族多元化的董事会的资产回报率为0.8%。

CGIO的副主任和本报告的首席研究员Marleen Dieleman博士提出,在复杂的多元化环境中经营的那些公司也应该在公司内部匹配所在环境的多元化。

“有一个必要定律称为多样性定律。根据该定律,如果你处在复杂的多元化环境中,你也需要在贵组织中具备多元化,以便应对环境的复杂性。”

“尖锐的问题”

新加坡和世界其它地区已经就提高董事会多元化的方法展开了激烈争论。这些方法包括:推出多元化配额规则以迫使公司做出改变,或者使用说服和鼓励的软手段,以便使企业看到更广泛的多元化带来的效益。

有人已经就监管者和公司应采取何种措施来披露多元化政策提出了一些建议。但是,到目前为止,新加坡的监管者一直选择避免采取多元化配额的方法。

在报告发布中,新加坡总理公署傅海燕部长表示,新加坡目前已经选择使用”鼓励和不时地敦促的方法。”

但她补充道,她本人已经向新加坡金融管理局(MAS)建议,该监管机构也许可以更改报告要求。

“我已经向新加坡金融管理局建议,我们的公司治理准则应该要求企业披露他们的性别多元化政策。”

傅部长说道,投资者还可以扮演更加活跃的角色并提出一些”尖锐的问题”。鉴于有证据表明多元化的提高对商业表现产生影响,这种做法尤其如此。她说,这对大型机构投资者尤其重要。

“毕竟,对潜在的投资者而言,向公司询问其董事会任命和选拔流程具有很重要的商业意义。”

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