脆弱的领导者:通过谦虚提高实力


“如果你是谦虚的,你不会对任何人构成威胁。有些人通过主宰他人的方式表现自己。那是错误的。如果你想得到身边的人的配合,你必须让他们感觉他们是重要的。要做到这一点,你需要真诚和谦虚。你知道别人具备远超过你的素质。让他们表现这些素质。”
——尼尔森•曼德拉

随着尼尔森•曼德拉2013年末去世,世界失去了一名伟大的领袖。

在接下来几天出现的数千个悼词中,出现频率最高的词为:谦虚。

领导者通常给人实力超群——全能和全知——的形象。然而,曼德拉式的领导力能够获得全世界的尊重说明:自信和谦虚的平衡可以产生无比强大的力量。

然而,很多伟大的领导者面临的最大挑战之一:当属接受(和透露)自身的脆弱。承认错误或者承认你一个人不知道所有的答案需要真正的勇气。

权力和脆弱

亚洲今后10年的变化速度和发展规模需要新一代领导人。这些领导人不仅要有娴熟的技能和丰富的知识,而且要能够灵活地适应这一瞬息万变的环境带来的挑战。

我们正在步入一个新的世界。这个世界将需要更加开放、更加包容和更加脆弱的领导风格。

曼德拉的领导风格是值得新加坡的公司效仿的。然而,很多公司仍然执著于传统的等级结构。该结构的特色是在无所不能的领导者和他们的下属之间保持很高的”权利距离”。

在这种环境中,任何向下属承认缺乏知识或者显示任何不确定性的领导者往往对所有各方造成极大的不适。

领导者应当隐藏他们的感情和担心,不应该向他们的下属揭露他们的弱点。这是对领导者的普遍期望。毕竟,强大的领导者应当始终保持强大,不是吗?

非也,布芮尼•布朗(Brene Brown)在最近的管理思考中如是说。事实上,如果缺乏谦虚的态度和表达脆弱的意愿,你不可能成为真正的变革性领导者。

想一想一个在工作中承受压力、在家里气急败坏的家长吧。当孩子问出了什么问题时,权威式的家长会说:”一切都好。”此时,孩子什么都没学到,也许还会继续担忧。

相反,较开放的家长可能会说:”工作中有一个新项目压得我喘不过气来。我正在努力想解决方案。现在只是有点分神。”

如果采用第二种方法,孩子会了解家长的脆弱,但也会相信家长有能力解决问题。第二位家长也为健康地处理生活和工作中出现的不可避免的挑战向孩子做出了表率。

的确,显示脆弱并不会削弱领导者激励员工的能力,相反会增强这种能力。

如果领导者能够实践把生活当成试验的态度、自由地承认自身的缺点并从自身的失败中学习,所有这一切将为员工采取同样的做法提供了空间。

不管我们的社会地位如何,显示脆弱是我们作为个体和员工向前迈进和成长的方式。

不断地学习

重要的是,显示脆弱不等于软弱或缺乏进取心。

事实上,企业中最强大的领导者重视不断学习和弥补自身的弱点。

没有人生来便无所不知。承认始终需要学习更多的知识并没有什么错。

“我不知道,但我会找到答案”。让自己(和员工)自由地做出这种回答在亚洲的很多地区可能至关重要。因为在这些地区存在的风险是,下属往往唯领导马首是瞻,而不能增加其自身的能力。

允许下属做出自己的决定并分析最终结果的成功或失败之处。这一点也很重要。

在该过程中领导者可能忍不住要介入或接管。但是,只有员工自己做决定并看到后果时才能学到最深刻的知识。

真正的挑战在于培养一种从失败中学习的文化。在西方,这个挑战相对较小。而在”面子”或担心”失败”的问题已经被广泛报道的亚洲,这个挑战看起来相当大。

然而,随着越来越多的新加坡学生去海外求学并且回国后在工作中运用他们的经历,这种文化界限已经开始变得模糊。

那么,未来的领导者可以从尼尔森•曼德拉身上学到什么呢?

坦率、谦虚、接受你的脆弱、继而雄起、全力以赴。

向他人学习、从自身的失败中学习、谦虚地庆祝自己取得的成功。所有这一切将会使你变得更加亲切,更好地应对未来面临的领导力挑战。

  • Author Profile

    达伦·汉森(Darren Hanson)


    新加坡国立大学商学院管理与组织系的副教授。

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