咳出现金:松下向驻华员工发放污染补贴

什么时候海外艰苦的工作真的可能妨害到你的健康?

上周,日本电器制造商松下因被视为第一家向外籍员工发放污染补贴的跨国公司,而引起轰动。

松下的公告聚焦笼罩中国城市的坚不可摧的昏暗雾霾,同时为中国的本土企业和外国公司提出了非常有趣的问题。

新加坡国立大学商学院研究可持续发展的Musim Mas客座教授肯尼斯•理查兹称,松下的举动”对中国政府发出了一个明确的信号,即:污染和不断恶化的环境已成为经济增长的限制因素。”

与此同时,松下的公告意味着该公司已经”恭恭敬敬但又显而易见地把自己放在了推动中国环保改革的最前沿。”

理查兹说,中国一直用一些生硬的手段来控制污染,但数据显示,这些手段对减轻日益恶化的空气污染影响不大。

事实上,大气污染已经恶化到了极点,以至于总理李克强在本月早些时候承诺政府将”坚决向污染宣战”。

执法缺失

在执法缺失的情况下,激烈的言辞和强硬的法律会收效甚微。而批评者说执法非常欠缺。

二月份的一份报告称,北京PM2.5的颗粒浓度水平——被视为对人体健康危害最大的空气污染物——达到世界卫生组织建议的每日最高可吸入量的15倍。

中国政府最近开展的另一项调查显示,在中国74个大城市中,只有3个符合国家空气质量标准。

上个月中国科学家发表的一项研究警告说,污染程度已经变得如此糟糕,以至于正在造成”类似核冬天”的环境条件。

在此背景下,企业很难说服员工去中国工作也就不足为奇了。于此同时,那些已经在中国工作的外籍员工- 尤其是那些有小孩的员工 – 正在考虑是否要离开。

健康的影响

作为外籍员工福利一部分,困难补贴已不是什么新鲜事。但这些补贴往往被视为解决员工在寻找他们喜欢的咖啡或者为他们的孩子寻找合适的教育时面临的困难。

松下被认为是第一家明确地将薪酬方案的一部分与中国时常出现的可怕的空气质量挂钩的公司。这样做等于含蓄地承认空气质量可能对健康产生影响。

尽管如此,该公司并没有透露有多少员工将受益于该计划或”雾霾奖金”——正如一些媒体戏谑的那样——有多少。但是,该计划仅适用于驻华日本员工而非中国本土员工。

“保险金”

新加坡国立大学商学院管理和组织系的副教授丹尼尔•麦卡利斯特说,松下的举动在人力资源政策和组织责任方面引发了一些复杂的问题。

“如果雇员被提供并接受作为明确赔偿污染的补贴,我们是不是可以将其理解为免除了公司对员工因工作原因出现后续健康问题而需要承担的责任?”

“如果我们把该计划理解为免去公司未来责任的’保险金’的话,在财务上来说,这的确是精明的举动。但是不是能真正起到关怀员工的作用?”

麦卡利斯特亦称,松下对外籍员工和本地员工的明确区分可能被视为对中国的冒犯。

“大体上讲,中国对外籍员工拿不同薪酬的想法应该没什么意见,”他说。”但中国可能对带精英式语调的象征性暗示做出强烈反应”
的确,松下可能会面临双重标准的指责,即:关注空气污染但似乎忽视自己在其它方面的责任。

麦卡利斯特指出,像许多其他电子公司一样,松下向很多中国供应商采购其品牌产品。

例如,松下品牌的电池采购于中国南方城市惠州的生产商。其中一些生产商因为雇员遭受与健康相关的疾病而备受批评。

这些供应商在遵守中国环保法规以及给员工的福利方面差别很大,麦卡利斯特说。

“对于松下而言,这样做就引发了以下可能性:该公司实际上可能在造成中国员工的健康问题上助纣为虐,而与此同时向驻华员工支付额外的困难补助。

员工压力

在中国的环境状况几乎没有立即改善的情况下,理查兹认为其他公司可能会效仿松下的做法。

“在中国经营的企业将会明白松下正在对员工面临的压力做出回应,”他说。

“政府要么按照当前的做法继续制造压力,要么寻找新的方法来解决空气污染问题。他们目前在犹豫,至少存在部分犹豫。这是因为他们担心提高做生意的成本以及牺牲短期的经济增长。”

理查兹说,松下的公开做法正在为中国因未切实解决环境问题而面临的经济成本树立先例。

“如果松下成功地增加日本员工留在中国的数量,他们将对员工承受的污染负担建立价格信号。

“通过将这种补偿金与其它的困难补贴区分开来,松下正在对与污染相关的实际经济成本释放重要的信息。 “

新加坡国立大学商学院客座教授肯尼斯•理查兹和副教授丹尼尔•麦卡利斯特促成了本文。

Sign up to our newsletter